Erradican con éxito el VIH-1

Científicos erradican con éxito el VIH-1 del ADN de células T humanas, con el uso de una avanzada tecnología de edición de genes.

Los científicos de la Universidad de Temple están trabajando en una tecnología de edición de genes altamente especializada que algún día podría servir como una cura para el virus del SIDA. Como parte de una nueva investigación, el equipo ha logrado eliminar el virus causante de la infección a partir del ADN de las células huésped, que se cultiva en el laboratorio. Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la revista Scientific Reports.

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es conocido para atacar el sistema inmunológico del paciente, debilitándolo de forma sistemática y dando como resultado una condición llamada síndrome de inmunodeficiencia adquirida (o SIDA). Desde el primer caso que se informó en 1980, el VIH / SIDA ha matado a 25 millones de personas, principalmente en la región subsahariana de África. A pesar de los avances tecnológicos de los últimos años los cuales han hecho su tratamiento y su tratamiento más eficiente, por desgracia todavía no hay una cura para la enfermedad.

Erradican con éxito el VIH-1Hasta ahora, los intentos para extirpar el virus después de que ha infectado las células T CD4 +, ha demostrado ser extremadamente difícil. Una importante línea de investigación se centra en la reactivación de forma intencional del mortal virus, como una forma de gatillar una respuesta inmunológica del propio cuerpo. Estos intentos, sin embargo, han permanecido en gran medida sin éxito. Hablando acerca de la condición, Kamel Khalili de la Escuela de Medicina de la Universidad de Lewis Katz dijo:

“Los fármacos antirretrovirales son muy buenos para controlar la infección por VIH. Sin embargo, los pacientes en tratamiento antirretroviral que dejan de tomar los medicamentos sufren una rápida recaída en la replicación del VIH.”

Para la investigación actual, los científicos adoptaron un enfoque diferente, dirigido a ubicar el VIH-1 presente en el material de ADN (básicamente, el material genético viral del núcleo). Para ello, los investigadores contaron con la ayuda de una tecnología de edición avanzada de genes. Según el equipo, el sistema comprende de un ARN, que ayuda a localizar el ADN del VIH-1 en el genoma de las células T del huésped. Además, se basa en una enzima nucleasa para cortar las hebras del ADN de las células T.

Erradican con éxito el VIH-1El equipo había probado previamente la eficacia de esta tecnología en la eliminación del ADN del virus a partir de líneas celulares humanas. En el nuevo estudio, los científicos centraron sus esfuerzos en el tratamiento de las células T CD4 + infectadas por el VIH. Como señalan los investigadores, el sistema fue capaz de matar con eficacia los patógenos presentes en las células, evitando también la reinfección.

Para el propósito de la prueba, el grupo cultivo células humanas infectadas con VIH. Cuando se trataron con la ayuda del sistema de edición de genes, las células mostraron una disminución significativa en su carga viral y replicación. Para comprobar si la tecnología causó algún tipo de toxicidad, los investigadores analizaron el material genético de las células eliminadas por el VIH-1 utilizando una técnica especial conocida como secuenciación ultraprofunda del genoma.

A medida que el equipo fue avanzando, las células T que se sometieron al tratamiento no mostraron pruebas de mutación genética anormal. La vitalidad y la proliferación de las células también mostraron una notoria mejoría. Según añade Khalili.

Los hallazgos son importantes en varios niveles. Ya que ellos demuestran la eficacia de nuestro sistema de edición de genes en la eliminación de VIH a partir del ADN de las células T CD4 y, mediante la introducción de mutaciones en el genoma viral, que inactiva permanentemente su replicación. Además, muestran que el sistema puede proteger a las células de la reinfección y que la tecnología es segura para las células, sin efectos tóxicos. Estos experimentos no se habían realizado con anterioridad a esta escala.

Fuente: Temple University