tren subsonico hyperloop

A continuación te explicamos de lo que se trata el tren subsónico Hyperloop, que viaja a 700mph.

Tesla y SpaceX, de Elon Musk han comenzado la revolución en la construcción y desarrollo de un nuevo tren subsónico Hyperloop. Se supone que podrás viajar de Londres a Edimburgo o LA a San Francisco en menos de 30 minutos. Pero ¿qué es y cómo funciona?

El tren subsónico Hyperloop es esencialmente un tren futurista que Musk llama “un cruce entre un Concorde, un cañón de riel y una mesa de hockey aéreo”. Se basa en el sistema de tránsito de muy alta velocidad (VHST) propuesto en 1972 que combina un tren de levitación magnética y un tubo de transporte de baja presión. Este sistema se basa en algunas de las ideas originales del VHST, pero todavía utiliza túneles y vainas o cápsulas para moverse de un lugar a otro. Musk lo ha comparado con el sistema de tubos al vacio para enviar papeles y cartas dentro de un edificio.

Las empresas involucradas han tomado la idea propuesta y ahora están trabajando para hacer del tren subsónico llamado Hyperloop una realidad. Una pista de pruebas de 5 millas de largo, se comenzara a construir este año en Quay Valley en un sitio de propiedad de Hyperloop Transportation Technologies.

Entonces, ¿cómo funciona el sistema de transporte Hyperloop?

Cojinetes de aire o de levitación magnética

Uno de los mayores problemas con algo que se mueve, es la fricción, tanto contra las superficies como con el entorno de la vaina dentro de la cual se mueve. Hyperloop propone alejarse de las ruedas tradicionales mediante el uso de cojinetes de aire.

Es similar a la levitación magnética en la que la levitación electromagnética del tren se traduce en que no hay fricción como en un tren tradicional que corre sobre vías. Así es como los trenes maglev actuales pueden alcanzar velocidades impresionantes de 500 kmh, como el tren de levitación magnética en Japón.

Otra de las propuestas que se analizan, es utilizar un sistema de levitación magnética pasiva, lo que significa que los imanes están en los trenes y trabajan con una guía de aluminio. La corriente de levitación magnética activa necesita pistas de potencia con un bobinado de cobre, que puede ser costoso.

El Hyperloop llevará esto a otro nivel al viajar a través de tubos de baja presión.

Baja presión

El Hyperloop se construirá en los túneles en los cuales ya se ha extraído algo del aire para bajar la presión. Así que, como alto vuelo a gran altitud, hay menos resistencia contra la vaina al moverse  a través del túnel, lo que significa que puede ser mucho más eficiente en términos del uso de la energía, algo que es muy deseable en cualquier sistema de tránsito.

tren subsonico hyperloop 1El VHST original propuso el uso de un vacío, pero hay una dificultad inherente a la creación y mantenimiento del vacío en un túnel que va a tener estaciones, ya que cualquier interrupción en el vacío podría potencialmente hacer que todo el sistema colapse.

Para Hyperloop, la idea es bajar la presión del aire, un trabajo que se podría hacer mediante el uso de bombas de aire colocadas con ciertos intervalos. Ahora, baja presión, todavía significa, que hay aire en los túneles.

Los túneles previstos son tubos de metal, instalados sobre una estructura en altura. Musk ha sugerido que los paneles solares instalados en la parte superior de los túneles podrían generar suficiente electricidad para hacer funcionar el sistema.

¿Qué velocidades se podrían alcanzar?

Hyperloop es la respuesta a los viajes en avión, es una alternativa absolutamente real  cuando hablamos de distancias cortas, en las cuales este sistema será mucho más rápido que las redes ferroviarias existentes y mucho más limpio que viajar en avión.

En teoría se puede llegar a velocidades de más de 700 mph, pero hay implicaciones prácticas que deben tenerse en cuenta en un trayecto corto como la sensación de aceleración y desaceleración por la que tendrían que pasar los pasajeros. La idea es que el viaje sea placentero para los pasajeros y no una verdadera tortura.

¿Cuándo llegará el Hyperloop?

Por el momento, Elon Musk simplemente ha anunciado que el Hyperloop se va a construir. El plan es realizar un concurso para estudiantes y que estos presenten sus diseños con diferentes tipos de de módulos para pasajeros en el verano de 2016.

tren subsonico hyperloop 2Los documentos de planificación ya han sido mostrados para planificar una ruta entre Los Ángeles y San Francisco, un viaje de 354 millas, cuya construcción costaría alrededor de US$ 6 mil millones de dólares. Esto se basa en un modelo para el transporte solo de personas, mientras que uno que también puede transportar vehículos costaría alrededor de US$ 7,5 mil millones de dólares. Este gasto adicional valdría la pena, ya que más personas podrían utilizar el sistema, ofreciendo rendimientos potencialmente mayores.

Inicialmente habrá pruebas entre los distintos módulos diseñados por los estudiantes. De hecho Musk ha pensado en realizar una carrera de módulos para ver cuál es el más efectivo.

Shervin Pishevar, co-fundador y presidente de HYPERLOOP Technologies, apunta a transportar pasajeros en módulos de alta velocidad que son más pequeños que los aviones y los trenes normales, y que estarían diseñados para salir cada 10 segundos. Además Shervin Pishevar le dijo a la CNBC: “Hyperloop estará en funcionamiento, en algún lugar del mundo, para el año 2020.”

¿Cuánto será el costo de viajar en el HYPERLOOP?

Según el director general de Hyperloop Transportation Technologies, Dirk Ahlborn, el costo de un boleto debería ser de alrededor de US$ 30 dólares para un viaje entre Los Ángeles y San Francisco. Eso, debería permitirle a la empresa a pagar sus costos iniciales en ocho años. Si este será realmente el costo del boleto por un viaje entre Los Ángeles y San Francisco todavía está por verse.