nuevo procesador Intel Core i7-6950X Extreme

El nuevo procesador Intel Core i7-6950X Extreme, tiene diez núcleos, pero es lo que realmente necesitas?

El procesador Intel Core i7-6700K es a menudo considerado como el más rápido de los chips Intel, pero los fanáticos del alto rendimiento, saben que el verdadero rendimiento de un procesador, se encuentra en las series rotuladas como Extreme Edition. Ahora, el ultimo procesador Extreme ha llegado, en la forma del Intel Core i7-6950X.

Con diez núcleos, este chip rompe la marca anterior de Intel para el recuento de núcleos en una CPU de consumidor. Sin embargo, la velocidad de reloj tiene como base los 3 GHz, con un máximo de 3,5 GHz al utilizar Turbo Boost. El nuevo procesador Intel Core i7-6950X Extreme Edition, está repleto con nuevas características diseñadas para los aficionados y los jugadores de gama alta, como el Turbo Boost 3.0, controles granulares de Overclocking, y el soporte para memorias DDR4-2,400MHz de cuatro canales.

Pero al igual que su predecesor, el nuevo procesador Intel Core i7-6950X tiene un precio que asusta. En esta ocasión el precio llega a los US$ 1.800 dólares, casi el doble de precio que un chip de gama alta del año pasado.

Se mejora la tecnología Turbo Boost

Las últimas generaciones de procesadores Intel ofrecen la tecnología Turbo Boost 2.0, una característica que trata de exprimir hasta la última gota de rendimiento de un procesador. El sistema turbo Boost de Intel, aumenta el rendimiento del procesador cuando las tareas lo requieren y disminuye la potencia y por ende el consumo cuando se realizan tareas más simples. De esta manera un chip es rápido cuando tiene que ser, pero utiliza menos energía cuando está inactivo.

La nueva edición Extreme va un paso más allá con la tecnología Turbo Boost 3.0. Esto no es una sustitución del Turbo Boost 2.0, pero se agrega un nuevo rasgo. Turbo Boost 3.0 se activa de forma inmediata cuando una aplicación está exigiendo mas rendimiento de un solo núcleo.

Mediante la identificación de las aplicaciones que requieren más potencia de cálculo, y demandan más trabajo de un solo núcleo, Turbo Boost 3.0 puede reducir la potencia suministrada a cada núcleo y aumentar la velocidad de reloj de un núcleo según sea necesario. Intel no muestra una velocidad de reloj máxima, ya que esta dependerá de la estabilidad de cada chip. Nuestras pruebas no fueron capaces de revelar cual núcleo excede su rendimiento máximo indicado por el Turbo Boost del 6950X.

El chipset X99 aun vive

Como era de esperar, el nuevo procesador Intel Core i7-6950X Extreme Edition, también tiene Hyper-Threading. Si bien sólo hay diez núcleos físicos en el chip, cada núcleo es capaz de manejar dos hilos a la vez. Esto quiere decir que para el software, el nuevo procesador Intel Core i7 6950X Extreme Edition, se parece a un chip con 20 núcleos. Eso puede aumentar el rendimiento en programas diseñados para utilizar tantos procesos como sea posible. Para el uso diario, sin embargo, no es algo muy relevante.

nuevo procesador intel i7-6950x extreme 1Los nuevos procesadores Intel Core i7 6950X Extreme Edition, también soportan nuevo hardware, el que se extiende a otras partes del sistema. En este caso, significa el soporte para memorias  DDR4-2400 de cuatro canales, frente a las DDR4-2133 del chip Haswell-E. Además de eso, el nuevo 6950x tiene 5 MB extra para el Intel Smart Cache por sobre el 5960X, para un total de hasta 25 MB. Este es un punto fácil pasar por alto que contribuye al desempeño de la 6950X. Un Core i7-6700K tiene una caché de 8 MB, en comparación, por lo que debe volver a la RAM para buscar los datos con mayor frecuencia que el nuevo procesador Intel Core i7 6950X Extreme Edition (y otros chips de la línea Extreme Edition).

Si bien hay muchas cosas que han cambiado, también hay varias que han permanecido igual. Los nuevos chips Broadwell-E, incluyendo el Core i7-6950X, son todos compatibles con placas base X99, aunque algunos pueden requerir una actualización del BIOS.

Qué pasa con la competencia

Normalmente en este punto de la revisión, uno se pregunta qué está pasando con los procesadores de la competencia (AMD). Pero la verdad es que Intel desde hace ya un tiempo que solo compite contra sí, y la verdad no veo que eso vaya a cambiar, por lo menos no en el corto plazo. El chip de gama alta, el nuevo procesador Intel Core i7-6950X Extreme Edition, tiene un precio de casi US$ 2.000 dólares, lo que es casi diez veces el precio de la CPU de escritorio de gama más alta de AMD, el FX 8370, el cual si bien tiene bastante menor rendimiento, sigue siendo un excelente alternativa para cualquier usuario que quiera armar su propio sistema y hacer lo que quiera, edición de video, diseño gráfico, juegos, VR, etc. Obviamente esto también estará determinado por el resto de los componentes. (Tarjeta de video, almacenamiento, memoria).

Estos nuevos procesadores, solo están destinados a usuarios que requieren de un enorme poder de cálculo, lo que francamente no es la mayoría de los consumidores, son básicamente procesadores de nicho. Un Intel Core i7-6700K va a ser lo suficientemente rápido para prácticamente todo el mundo. El usuario que se fija en el nuevo procesador Intel Core i7-6950X Extreme Edition no tiene miedo de gastar miles de dólares en armarse del mejor sistema disponible, como para jugar juegos en resoluciones de 4K, con quad SLI, de manera que US$ 1.000 dólares adicionales no van a ser un mayor problema para alguien que sea un verdadero entusiasta, o simplemente alguien que quiere tener solamente lo mejor y más rápido.

Velocidad y potencia

Sin más preámbulos, aquí está cómo el nuevo procesador Intel Core i7-6950X Extreme Edition se comparta en las pruebas.

nuevo procesador intel i7-6950x extreme 2Dependiendo de la prueba, estas puntuaciones van desde excelente, hasta lo mejor que he probado hasta la fecha. En la prueba de Handbrake sólo tardo 3 minutos y 33 segundos, siendo la mejor de los últimos tiempos por casi un minuto, y un promedio algo menos de 30 fotogramas por segundo, mientras que la conversión, es muy impresionante.

Nuestros ensayos de compresión 7-zip eran impresionantes, en comparación con el i7-5960X, el nuevo chip mejora el rendimiento por lo menos en un 20 por ciento en aplicaciones multi-hilo.

Buscando un nuevo límite

Hablando de eso, Intel ha introducido nuevas características de Overclocking, más granulares para ayudar a los propietarios a llevar al nuevo procesador Intel Core i7-6950X Extreme Edition a su límite.

La característica más interesante es precise per core Overclocking. Overclocking es alcanzar la velocidad más alta posible sin sacrificar la estabilidad, pero algunos núcleos son más estables que otros una vez que las temperaturas comienzan a crecer.

Los usuarios pueden establecer mayores tasas de reloj para núcleos individuales, manteniendo los núcleos menos estables a velocidades de reloj más bajas. No es una opción que la mayoría de los usuarios de un nivel medio quisiere tocar, pero en el extremo superior, cada MHz cuenta.

En la consecución de este objetivo, Intel ha mejorado las características que ayudan a los overclockers a identificar y planificar los perfiles de velocidad más alta.

Conclusión

El nuevo procesador Intel Core i7-6950X Extreme Edition siente más ágil y rápido de lo habitual. Sus nuevas características también son más relevantes para un tipo de usuario especifico, los que son atraídos por tener en sus manos el procesador más potente de hoy en día y por supuesto todo lo que eso conlleva en términos de rendimiento y potencia para el desarrollo de prácticamente cualquier tarea.

El rendimiento es tan sólido como siempre, pero esa no es la única razón para hacer el cambio a la plataforma X99. El chipset puede soportar hasta 40 líneas PCI Express, para un mejor rendimiento gráfica tanto en SLI como en CrossFire. Y además el soporte de memoria se ha actualizado a DDR4 2400, lo que lo hace aun más rápido.

La desventaja, por supuesto, es el precio. Intel fija el precio OEM del nuevo procesador Intel Core i7-6950X Extreme Edition en US$ 1.723 dólares. La fijación de precios para el usuario final es probable que sea un poco más alta. Eso es más que el valor de un sistema completo con un todavía bastante potente procesador quad-core Intel Core i7-6700K. Desde una perspectiva de valor, no hay duda de la Core i7-6950X se queda bastante atrás.

Pero el 6950X no se trata solo del valor. Se trata de descubrir nuevos límites para la computación de nivel usuario, se trata de empujar el límite del rendimiento del PC del consumidor. La mayoría de las personas no necesitan un 6950X, eso es cierto, pero indiscutiblemente eleva el nivel de rendimiento literalmente a otro nivel de desempeño, y se corona sin ninguna duda, como el nuevo rey del hardware para los PC de consumo.