realidad virtual ayudaría a combatir la depresión

En este arículo abordaremos como la realidad virtual ayudaría a combatir la depresión en algunos pacientes.

La realidad virtual está generando un revuelo impresionante en el mundo de los juegos y el cine, pero la verdad, es que solo hemos arañado la superficie de lo que es posible hacer con esta nueva tecnología.

Esto debido a que un nuevo estudio médico, sugiere que la relaidad virtual ayudaría a combatir la depresión en algunos pacientes, al ayudarlos ser más compasivos con ellos mismos, fomentando así una imagen más positiva de sí mismo y por consiguiente la reducción de los síntomas depresivos.

La Universidad de Londres y el Instituto Catalán de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA) realizaron el estudio con 15 pacientes, de edades entre los 23 a 61años, durante el transcurso de varias semanas. La terapia comienza con el paciente llevando un dispositivo de realidad virtual para ver su cuerpo virtual en un espejo. El ver que el cuerpo se mueve en la misma dirección que su propio cuerpo ayuda al paciente a crear una ilusión de que este cuerpo es su propio llamado a la “realización”.

Mientras que los pacientes están “incorporados”, están capacitados para ser compasivos hacia un niño agitado. Durante el estudio, el niño parecía haber dejado de llorar mientras el paciente estaba hablando, dando una retroalimentación positiva al gesto compasivo. A los pocos minutos de la sesión de la terapia, los pacientes se vieron encarnados en el niño virtual y un avatar adulto entregaba las mismas palabras de compasión y gestos para ellos.

Este escenario de ocho minutos se repitió tres veces durante un período de tres semanas. Nueve de los 15 pacientes informaron una disminución de los síntomas depresivos un mes después de que se completó la terapia, con sólo cuatro indicando que experimentaron un descenso clínicamente significativo en la depresión severa.

“La gente que lucha con la ansiedad y la depresión pueden ser excesivamente autocrítica cuando las cosas van mal en sus vidas,” dice Chris Brewin, profesor de la clínica UCL. “En este estudio, al confortar al niño y después escuchar sus propias palabras de nuevo, los pacientes se ven indirectamente a sí mismos dando compasión. El objetivo era enseñar a los pacientes a ser más compasivos hacia sí mismos y menos autocríticos, y hemos visto resultados bastante prometedores. Un mes después del estudio, varios pacientes describieron cómo su experiencia había cambiado su respuesta a situaciones de la vida real en la que previamente hubieran sido muy autocríticos “.

Los profesores esperan poder llevar a cabo el estudio en una escala más grande en el futuro para así poder determinar el beneficio clínico de esta nueva tecnología.
Ojala que este sea un nuevo y efectivo tratamiento para la recuperación de mucha gente que sufre de esta silenciosa enfermedad.