China estaría realizando pruebas de su nueva arma hipersónica llamada DF-17. El nuevo misil DF-17 podría ser el primer sistema de armas hipersónico operativo.

China probó un nuevo misil que incorpora un sistema de armas hipersónicas, así lo habría señalado durante la semana una fuente de inteligencia estadounidense no identificada a The Diplomat.

El arma, conocida como Dong Feng (“Viento del Este”) -17, o DF-17 para abreviar, está diseñada para eludir los sistemas de defensa aérea existentes. Destinado a convertirse en un sistema operativo de armas, el DF-17 es probablemente el primero en una nueva generación de armas hipersónicas en desarrollo por una de las principales potencias militares a nivel mundial.

La Fuerza Armada del Ejército Popular de Liberación, que corresponde al brazo del ejército chino que controla los misiles balísticos nucleares y convencionales de Pekín, probó el DF-17 en noviembre después de más de media docena de pruebas de desarrollo entre los años 2014 y 2016. (La imagen de arriba corresponde al misil DF-21D, que es similar al DF-17). El misil fue lanzado desde el Jiuquan Space Launcher Center ubicado en una zona al interior de Mongolia, conocido por ser uno de los principales sitios de pruebas de misiles chinos. Se espera que el misil entre en servicio en el año 2020 y se cree que tiene un alcance estimado de 1.760 a 2.400 kilómetros.

Los vehículos de deslizamiento hipersónico (HGV) difieren de las ojivas de misiles balísticos convencionales en varias formas. Las ojivas de misiles balísticos tradicionales se colocan sobre un misil balístico y se impulsan hacia el espacio, volviendo a entrar en la atmósfera terrestre a miles de millas de distancia a una velocidad extremadamente alta. Los vehículos de deslizamiento hipersónico también montan un misil balístico (o se lanzan desde un avión a altitudes muy elevadas) y se detienen antes de entrar en el espacio, deslizándose hacia la Tierra a velocidades hipersónicas superiores a Mach 5+.

Los misiles ​​viajan bajo la mirada de los radares de misiles balísticos tradicionales, volando más bajo que los radares de defensa con misiles balísticos existentes que normalmente escanean. Esto los hace difíciles de detectar, al menos por ahora. La compensación es que una vez que los misiles​comienzan su descenso hacia sus objetivos, vuelan más despacio que las cabezas de misiles balísticos y son fácilmente visibles.

El DF-17 no revoluciona exactamente la guerra de misiles. Contra oponentes bien armados como los Estados Unidos, proporciona solo una solución temporal hasta que los sistemas de defensa de misiles existentes (como el sistema THAAD) se actualicen para hacer frente a la nueva amenaza. Contra un oponente menos avanzado tecnológicamente, como India, el daño causado sería importante.

En caso de una gran guerra con los Estados Unidos, China probablemente lanzaría tanto los HGV como los misiles balísticos contra los EE.UU. Para dar a estos, dos tipos de misiles contra los que deban defenderse. Lockheed Martin está impulsando una versión de rango extendido de su sistema de misiles THAAD para contrarrestar las armas hipersónicas.

Además de China, tanto los Estados Unidos como Rusia están trabajando en armas hipersónicas. Un informe reciente de la Rand Corporation advirtió que las armas hipersónicas, con sus increíbles velocidades, podrían hacer que la guerra sea más probable, ya que obligan a los poderes rivales a adoptar una postura defensiva de “lanzamiento en alerta”. Esto a su vez podría hacer que los errores humanos o técnicos sean más propensos a iniciar guerras de manera accidental.