Si observamos algunos de los últimos modelos de smartphones que han salido al mercado, nos daremos cuenta que estos smartphones tienen mas de una cámara, pero, ¿por qué? El hecho es que estas configuraciones de cámaras múltiples hacen cosas diferentes para teléfonos diferentes, cosas que te explicaremos en este artículo.

Múltiples cámaras traseras son una característica de lujo que por el momento sólo se encuentra en los teléfonos más caros, como el iPhone X, pero la naturaleza de goteo de la tecnología móvil significa que pronto los veremos en modelos algo mas económicos, por lo mismo, es bueno comenzar a familiarizarse con la forma en que todo funciona.

El enfoque de “dos cámaras son mejor que una”

Diferentes módulos de cámara y objetivos son mejores para diferentes tareas. Un objetivo de gran angular y baja apertura es ideal para recoger detalles nítidos de cerca, pero no tanto cuando el sujeto está en movimiento. Un objetivo más largo puede “inflar” imágenes de objetos lejanos, pero deja pasar menos luz.

El smartphone Samsung Galaxy S9 Plus, integra cámaras duales con distintos tipos de lente.

Con una cámara convencional, tomar dos fotos con dos objetivos diferentes no es tan útil, sólo tendrás dos imágenes mediocres. Pero con el procesamiento de imágenes, que es un software sobre el que funcionan las cámaras digitales, se pueden combinar los puntos fuertes tanto de los objetivos como de los procesadores de imágenes a la vez que elimina los puntos débiles. Esto da como resultado una sola imagen que es más brillante, más nítida y más clara de lo que cualquiera de las dos cámaras podría lograr por sí sola.

Combinar múltiples imágenes no es una técnica nueva. Así es como funciona la fotografía HDR: los fotógrafos toman múltiples imágenes a diferentes niveles de exposición para resaltar diferentes porciones coloridas de la imagen, y luego las combinan para obtener un “High Dynamic Range”. El procesamiento de la cámara del teléfono es simplemente automatizar este tipo de proceso y aplicarlo de forma casi instantánea para ofrecer a los usuarios fotos más atractivas, especialmente con poca luz.

Ahora, el procesamiento de imágenes hace muchas otras cosas también, por ejemplo, el efecto de retrato “bokeh”: la mayoría de las cámaras de los teléfonos simplemente borran parte de la imagen artificialmente para conseguir el mismo efecto que una baja profundidad de campo en el objetivo de una cámara normal. Pero en términos generales, los teléfonos de gama alta con lentes dobles y procesamiento avanzado de imágenes pueden funcionar mejor que los teléfonos de una sola lente.

Ejemplos: iPhone 7 Plus, 8 Plus y X; Samsung Galaxy Note 8, Galaxy S9, Huawei Honor 8, LG V20 y V30.

El problema del zoom

Las cámaras del teléfono están adquiriendo capacidades increíbles, pero una cosa en la que no son muy buenas es en el zoom. Los cuerpos de los teléfonos son simplemente demasiado pequeños y delgados para albergar el tipo de electrónica y óptica necesarias para la verdadera fotografía con zoom, sin diseños extravagantes como el Samsung Galaxy S4 Zoom. (Notarás que esta breve tendencia de diseño desapareció muy rápidamente).

Pero el uso de múltiples módulos de cámara y lentes puede aliviar estos problemas, al menos hasta cierto punto. El objetivo secundario de los teléfonos de gama alta se puede ajustar a un nivel de zoom ligeramente más lejano, generalmente expresado como “2x”. Los resultados no superarán a una cámara DSLR o incluso a una cámara DSLR decente con un objetivo de zoom completo, pero si tu teléfono es la única cámara que utilizas, es mejor que el zoom digital (que simplemente hace explotar la imagen). Por ejemplo, el iPhone utiliza lo que denomina una cámara primaria de “gran angular” y una cámara secundaria de “teleobjetivo”, con la segunda permitiendo aproximadamente el doble de zoom que la primera.

La segunda lente también se ajusta normalmente a un valor de F-Stop diferente, que es la relación entre la apertura y el diámetro de la lente. Esta es una propiedad física del módulo de la cámara; significa que el objetivo con zoom más lejano trabaja con menos luz que el objetivo estándar y, por lo tanto, toma fotos más oscuras y menos nítidas. Una vez más, el procesamiento de imágenes -combinando múltiples imágenes- puede ayudar a aliviar esto. Algunos trucos de software más interesantes, como la capacidad de Samsung para tomar dos fotos y “añadir” las partes de la imagen que “faltan” en una toma de zoom, también están habilitadas.

Ejemplos: iPhone 7 Plus, 8 Plus y X; Samsung Galaxy Nota 8, Galaxy S9, LG G4, G5, G6, V20 y V30

Otras configuraciones de cámaras duales

En algunos modelos, los dos módulos de cámara diferentes se asignan para tomar imágenes en color y monocromas. Esto no da como resultado dos fotos (al menos con la configuración predeterminada), sino una sola foto que utiliza la información de color de una para aumentar el detalle nítido de la otra.

Una vez más, esta configuración dual depende del software de procesamiento de imágenes del teléfono para hacer funcionar la mayor parte de su magia y compensar las restricciones de tamaño de los teléfonos para los módulos de cámara más grandes. Las diferentes propiedades de la cámara monocromática también pueden permitir que el teléfono enfoque más rápido o ajuste la vista previa para mostrar con mayor precisión cómo será la imagen final.

Hay por lo menos un nuevo teléfono premium que combina todas las técnicas anteriores para una configuración masiva de triple cámara: el Huawei P20 Pro. Este teléfono incluye tres cámaras traseras: una cámara con zoom 3x para disparos a larga distancia, una cámara primaria de 20 megapíxeles para imágenes en color y retratos, y una tercera cámara monocromática para capturar detalles de imagen más nítidos. Probablemente no será el último teléfono en probar esta técnica; ya hay rumores de un próximo iPhone con tres cámaras.

Ejemplos: Essential Phone, Huawei P9, P10, P20 y P20 Pro, Honor 8 y 9, Mate 10.