En este 2018, los auriculares de realidad virtual son claramente mejores y más baratos que antes. Si bien son juguetes realmente geniales, es eso suficiente como para responder a nuestra pregunta; ¿Vale la pena comprar un auricular de realidad virtual en este 2018?

Primero que todo, cuál es el objetivo de los auriculares de realidad virtual?

Vayamos al grano: La Realidad Virtual no es “la próxima gran plataforma informática” que está a punto de conquistar el mundo. No querrás ponerte unos auriculares de realidad virtual y trabajar en un escritorio virtual en un futuro próximo, además estos proporcionan una experiencia peor para ver vídeos normales que un televisor estándar de 1080p fuera de los vídeos de RV completos, que en realidad sólo provienen de una industria.

La Realidad Virtual es simplemente una buena pieza de tecnología. Es un juguete muy divertido.

Es increíble ponerse un auricular de realidad virtual, mover la cabeza y hacer que la imagen se mueva de manera tan instantánea que se siente como si estuvieras mirando a tu alrededor en el mundo real. Tienes un verdadero sentido de presencia. Los juegos de Realidad Virtual, que integran los controles de movimiento de las manos mejor que la querida Wii de Nintendo y el seguimiento de la posición mejor que el fallido Kinect de Microsoft, pueden ser muy divertidos. Agarrar a un robot en Robo Recall y arrancarle una extremidad robótica moviendo las manos es algo que no se puede hacer en otras plataformas. Agacharse e inclinarse para esquivar balas en SUPERHOT VR es una experiencia increíble. Moverse para esquivar ataques enemigos en Space Pirate Trainer puede ser un ejercicio divertido. Y Valve The Lab tiene un montón de mini juegos, con una gran experiencia en la que te encuentras con GLaDOS de Portal.

Te darás cuenta de que la mayoría de las veces sólo estamos hablando de juegos de PC. Eso es lo que creemos que son realmente los auriculares para la realidad virtual en este 2018: una divertida pieza de tecnología que es buena para algunos juegos de PC. Es increíble que estos auriculares funcionen tan bien y que sea divertido jugar con ellos. Pero no compres un par de auriculares de realidad virtual pensando que es algo más que un juguete en este momento. Pero, al precio actual que oscila entre los US$200 a US$400 en el mercado estadounidense, no es tan caro para ser un juguete tan cool.

Puedes adquirir un buen auricular de realidad virtual por un precio que oscila entre los US$200 hasta los US$400

Los precios de los auriculares de Realidad Virtual han bajado mucho. La versión original para el consumidor de Oculus Rift era de US$599, y los controladores táctiles costaban unos US$199 adicionales cuando fueron lanzados al mercado. Eso es un total de US$ 798 dólares. Ahora puedes obtener un auricular Oculus Rift con controladores táctiles por US$399, que es la mitad del precio original. Amazon vendió este paquete por tan barato como US$349 a finales de diciembre del 2017.

Microsoft también fabrica sus propios auriculares de “Mixed Reality”, que pueden utilizarse con juegos SteamVR (e incluso con juegos Oculus VR, extraoficialmente, con Revive.) También incluyen controladores táctiles y cuestan US$ 399 dólares. Creemos que el Rift es mucho más impresionante al mismo precio. Pero Microsoft ha vendido paquetes de auriculares con controladores táctiles por tan sólo US$ 199, y eso es bastante convincente.

¿Quieres jugar realidad virtual en una consola? El PlayStation VR de Sony ahora cuesta US$ 349 en un paquete con los controladores de mano-seguimiento PlayStation Move y Skyrim VR. Los paquetes de PlayStation VR han bajado hasta los US$ 199 en el pasado.

El HTC Vive no ha caído tanto en precio, pero incluso se ha vuelto más barato. Originalmente lanzado en US$ 799, el HTC Vive cuesta ahora US$ 499. HTC ha perseguido el mercado premium, lanzando un HTC Vive Pro con paneles de mayor resolución a partir de US$ 1099.

Un buen auricular VR, completo con controles de rastreo manual, ahora le costará cerca de los US$ 399 como máximo, y tal vez tan bajo como US$ 199. Esa es una gran diferencia. A ese precio, es un gran juguete para jugar.

Si juegas en un PC, necesitarás una tarjeta de gráficos bastante sólida, pero si estás interesado en jugar a juegos de RV, es probable que seas un jugador que quiera un hardware de gráficos decente de todas formas.

Los auriculares de realidad virtual por US$ 200 están en camino

Los auriculares de realidad virtual estándar deben conectarse a un PC a través de un cable. Necesitarás un computador con un hardware de gráficos lo suficientemente potente para controlar los auriculares y, por lo general, tendrás que configurar estaciones de seguimiento para realizar un seguimiento del movimiento de la cabeza y los controladores. La mayoría de la gente simplemente no tiene el hardware de PC necesario. El proceso de instalación no es tan engorroso, pero toma algún tiempo (y sobre todo espacio).

Los auriculares conectados al PC seguirán ofreciéndote la mejor experiencia. Por ejemplo, necesitas unos auriculares conectados a un PC para utilizar el seguimiento manual. Pero los auriculares independientes son menos costosos y más accesibles para todos.

Es por eso que las empresas están trabajando más duro en auriculares independientes. Oculus está trabajando en el Oculus Go, un auricular independiente que saldrá a la venta a principios de 2018, es decir, muy pronto. Y sólo costará US$199.

Y por independiente, lo decimos en serio: no necesitas conectar el Oculus Go a un PC y ni siquiera necesitas de un teléfono inteligente para usarlo. Es un dispositivo completo con todo el hardware informático necesario y un simple controlador. Claro que los gráficos no serán tan detallados como los gráficos para PC, pero un auricular de realidad virtual autónomo y fácil de usar por sólo  US$ 199 podría ser un juguete muy convincente.

Otras compañías están trabajando en cosas similares. La plataforma Daydream VR de Google, integrada en muchos teléfonos Android, ahora admite auriculares independientes. Lenovo fabrica unos auriculares VR “Mirage Solo” autónomos que costarán US$ 400 dólares. Ese es un precio alto comparado con Oculus Go, así que no nos sorprendería ver auriculares Daydream más baratos.

Auriculares de realidad virtual por menos de US$ 100

Si tienes un teléfono Android de gama alta fabricado en los últimos años, puedes probar Daydream View de Google con tu teléfono. Para los últimos teléfonos Samsung de gama alta, también puedes probar los auriculares Gear VR. Cada uno de estos te costará menos de US$ 100, eso si tienes el teléfono adecuado para usarlos.

Al igual que los auriculares VR independientes, no son tan potentes como los auriculares conectados al PC. Con estos auriculares tampoco tendrás un seguimiento manual. Pero es probable que ofrezcan experiencias similares a los auriculares independientes como el Oculus Go y son más baratos si tienes un teléfono que los admita. (No hemos tenido la oportunidad de jugar con un Oculus Go, ya que aún no ha sido lanzado).

En el momento en que escribimos este artículo, Google estaba vendiendo el Daydream View por US$ 49 dólares y se podía comprar el último paquete de Gear VR en Amazon por unos US$ 89 dólares. (Todos los precios son en el mercado estadounidense).

Todos deberían probar un auricular de realidad virtual en algún momento

Es difícil describir lo bueno que es la realidad virtual para alguien que nunca la ha probado. Anecdóticamente, cada persona a la que le he puesto un auricular de RV ha quedado más impresionada de lo que pensaba. No, no es perfecto en absoluto, y puedes fácilmente decir que estás mirando una pantalla. Pero el seguimiento casi instantáneo del movimiento de la cabeza, el seguimiento de la posición y el sistema de lentes funcionan muy, muy bien. Es muy impresionante, y hay una sensación de “presencia” que se siente al usar los auriculares.

Si no has probado la RV y estás interesado en ella, debes intentarlo. Hay una buena posibilidad de que puedas probar uno en una tienda cerca de ti. Las tiendas de electrónica y juegos también pueden ofrecer demostraciones de Sony PlayStation VR, Samsung Gear VR o Google Daydream View.

Incluso si no quieres comprar un auricular, vale la pena pasar por una tienda (o visitar a un amigo que tenga uno) y probarlos.

¿Qué pasa con los grandes juegos para realidad virtual?

La gente suele centrarse en las “aplicaciones geniales” cuando se trata de la RV ( o cualquier plataforma nueva, en realidad). Claro, la tecnología puede ser genial, pero ¿dónde está el gran software? La realidad es que la RV sigue siendo un mercado pequeño y no se están creando muchos juegos del tipo AAA para ella.

Sí, Bethesda ha lanzado Doom VFR, Skyrim VR y Fallout 4 VR. Pero no compres unos auriculares de realidad virtual si sólo quieres jugar a los últimos grandes juegos. Es probable que no sean compatibles con la RV y, en su lugar, puedes hacerlo en un PC o una consola. La mayoría de los juegos de RV son juegos independientes más pequeños. No tienen un presupuesto de decenas de millones de dólares, como muchos grandes juegos de PC y consola, pero aun así, ofrecen un montón de experiencias divertidas.

Otros programas que no son de juegos están aún menos avanzados. Encontrarás un montón de aplicaciones experimentales de redes sociales de RV, ya que los desarrolladores intentan comprender lo que funciona en el hardware. Hay algunas aplicaciones de arte 3D interesantes, como Google Tilt Brush. Y hay un montón de pequeñas y rápidas “experiencias” que parecen demostraciones técnicas, pero aún así pueden ser interesantes.

Y, por supuesto, hay vídeos de RV que se pueden ver, aunque no hay ni una tonelada de contenido para ver en este momento. Su mejor apuesta para los vídeos de demostración ahora mismo será en YouTube, donde podrás encontrar una combinación de vídeos de 360 grados que te permiten mirar a tú alrededor, y un pequeño puñado de vídeos completos de RV.

Aún es pronto para la realidad virtual, y eso está bien. La realidad virtual no está muerta y no es para todos, ni siquiera para la mayoría de las personas. Pero, si estás interesado en ella, o si sólo eres un jugador que busca algo nuevo, podría ser interesante para ti.