Los proveedores de servicios de Internet siempre tratan de venderte la conexión más rápida, independiente si es o no la que más se ajuste a tus necesidades. Pero olvídate del marketing y enfoquémonos en la pregunta de ¿Cuánta velocidad de internet realmente necesitas? La respuesta es un poco más complicada de lo que cabría esperar, ya que los planes niveles de mayor velocidad no siempre son los que más valen la pena.



Las velocidades de conexión a Internet generalmente se miden en megabits por segundo, a menudo escritas como Mbps. Se requieren ocho megabits para formar un megabyte, por lo que si tienes una conexión de 1000 Mbps (Gigabit), la descarga de un archivo de 1 GB demorará 8 segundos.

Velocidad vs limite de datos

Es importante aclarar la diferencia aquí. La velocidad de Internet es la medida de la cantidad de datos que pueden descargar a la vez, y un límite de datos es la medida de cuánto puedes descargar en un mes determinado. Ciertamente están relacionados: si tienes una conexión más rápida y realmente usas ese ancho de banda, es mucho más fácil maximizar tu límite de datos.

Los límites de datos son comunes en la industria de los dispositivos móviles y te brindan una cantidad limitada de datos para usar en tu teléfono cada mes. En su mayoría, son solo una forma de dividir su servicio en niveles y cobrarte más dinero por las opciones “premium”, y los requisitos de datos están creciendo más rápido de lo que los proveedores de servicios pueden mantener.

Si bien tu teléfono puede tener un límite de datos, los ISP también imponen un límite, generalmente a 1 terabyte de datos (1024 gigabytes) por mes, con una opción de pago adicional si no deseas un límite de datos.

¿Qué utiliza la mayor cantidad de ancho de banda?

Tu velocidad de Internet es, en última instancia, una medida de tu ancho de banda. Si tienes una conexión de 25 Mbps, puede ver cinco transmisiones simultáneas de Netflix a 5 Mbps. Esto considerando que tengas un buen plan con 100 Mbps. En las zonas rurales, sin embargo, las velocidades máximas disponibles pueden caer bastante y estar en los dígitos individuales.

En general, la transmisión de video utiliza el mayor ancho de banda, al menos para el usuario promedio. Netflix usa alrededor de 5 Mbps para transmisiones de 1080p, y aconseja 25 Mbps para transmisiones de 4K. Generalmente, YouTube es un poco más alto, ya que muchos videos se graban a 60 fps (el doble del ancho de banda), y utiliza alrededor de 7 Mbps a 1080p60fps.

Pero esta no es la imagen completa. Si bien un video de YouTube puede tener un promedio de 7 Mbps, no es realmente la cantidad de ancho de banda que realmente usa. Ya que se almacenará de antemano, YouTube generalmente intentará maximizar su conexión, alcanzando un máximo en nuestras pruebas a casi 250 Mbps (en una conexión de 400 Mbps).

Lo opuesto también es cierto. Si no tienes suficiente ancho de banda disponible, YouTube lo reducirá a 480p30fps o incluso a menos, lo que te permitirá ver videos incluso en una conexión de 1 Mbps. Netflix funciona en gran medida de la misma manera ajustando la calidad a la velocidad disponible. Si tienes varios dispositivos en ejecución, tu enrutador equilibrará el tráfico entre todos ellos y la transmisión se ajustará.

Así que, en cierto sentido, no importa realmente cuán rápida sea la conexión, ya que la transmisión de video generalmente usará todo el ancho de banda que pueda. Mientras tengas la velocidad suficiente para soportar al menos una transmisión de baja calidad, no experimentarás ningún búfer.

Tener una mayor transmisión de ancho de banda solo permitirá una reproducción de video de mayor calidad. Sin embargo, este no es el caso en todas partes, por lo que tener un excedente siempre es bueno.

¿Importa la velocidad de carga?

La velocidad de carga es otra parte de tu plan de Internet que importa bastante. Con demasiada frecuencia, los proveedores de servicios de Internet venderán paquetes con grandes velocidades de descarga y velocidades de carga terribles.

El razonamiento es que la gente hará mucho más descargas que subir material. Eso es cierto, pero cuando subes algo, tu conexión suburbana comenzará a sentirse rural.

Tu velocidad de carga determina qué tan rápido puedes cargar contenido a Internet. Si estás subiendo archivos a Google Drive o Dropbox, estás limitado por la velocidad de carga. Y no se trata solo de archivos: la velocidad de carga puede afectar su calidad de FaceTime y Skype, ya que básicamente estás subiendo un video en vivo.

Si estás pensando en transmitir en un sitio como Twitch o YouTube, necesitarás una alta velocidad de carga. No lo usas tan a menudo como usas tu velocidad de descarga, pero es muy importante cuando lo haces.

Estarás limitado por los planes que ofrece tu ISP. Por lo general, anuncian la velocidad de descarga y tendrás que cavar para encontrar la velocidad de carga.

Si eres uno de los muchos usuarios con un solo proveedor de servicios, es posible que debas invertir en un plan más costoso si deseas una velocidad de carga razonable. Obtener una velocidad de carga más rápida a menudo implica optar por una conexión a Internet de nivel empresarial más cara desde tu ISP.

Entonces, ¿qué tan rápido debe ser tu conexión a Internet?

Hay dos factores principales que deben influir en tu decisión: cuántas personas tiene acceso a internet en tu hogar y cuántas descargas realizan. Si solo estás transmitiendo video en HD (no en 4K), recomendaríamos al menos 5 Mbps por persona para una transmisión de calidad estable y decente sin búfer. Tener un excedente está bien, pero es probable que no lo notes en este caso de uso.

Si estás haciendo algo que usa mucho ancho de banda además de transmitir video, como hacer descargas grandes, tu velocidad de internet generalmente determina qué tan rápido descargarás. Definitivamente notarás un excedente aquí.

Descargar un juego de 10 GB de Steam a 5 Mbps toma casi 4 horas, pero tomará 15 minutos con una conexión de 100 Mbps. Sin embargo, aún estarás limitado por el servidor del que estás descargando, así que no te sorprendas si compras un plan Gigabit solo para ver los rendimientos decrecientes. En otras palabras, incluso con una conexión de Gigabit (1000 Mbps), es probable que no obtengas velocidades de Gigabit al descargar desde Steam.

En general, puedes navegar por la web y realizar la mayoría de tus tareas diarias bien incluso con conexiones bastante lentas. Si tus descargas están tardando demasiado para tu gusto, intenta invertir en un plan mejor.

Si regularmente transmites en vivo, cargas archivos grandes, realizas una copia de seguridad de tu computadora en Internet o realizas videollamadas, querrás asegurarte de que tu velocidad de carga no esté limitada.

¿Las conexiones de fibra son más rápidas?

La fibra suele ser más rápida porque puede transferir una gran cantidad de datos a la vez. Una tubería de mayor ancho de banda significa que tu ISP puede venderte una gran parte de esa tubería más grande. Pero no siempre es así, y depende de lo que ofrezca tu ISP local.

Las conexiones de fibra ofrecen otra pequeña ventaja sobre las conexiones de cable: la latencia. La latencia es la rapidez con la que la señal puede moverse físicamente de tu computadora a Internet.

Los cables de fibra no son técnicamente más rápidos que los buenos cables de cobre, pero es un estándar mucho más nuevo y, por lo general, es más rápido que los cables (a menudo de décadas) que alimentan la mayoría de Internet de banda ancha.

La latencia no importa demasiado. La latencia es importante cuando haces clic en los enlaces de los sitios web; una latencia más alta significa un momento más prolongado antes de que la próxima página web comience a cargarse, pero no necesariamente notarás una mejora incremental.

Si eres un jugador online, puede ayudarte a reducir tu ping por un pequeño margen y podrías notar mejoras en un juego que requiere reflejos de contracción. Pero la fibra no es mágica, y el cobre sigue siendo bastante bueno. La diferencia es de solo un par de milisegundos, y es probable que no lo notes la mayor parte del tiempo.